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Empleadores de California podrían enfrentar tiempo en la cárcel por “Robo de Salario”

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Entre la agitación de la legislación de empleo del estado de California recientemente adoptada estaba el Proyecto de Ley de la Asamblea (AB) 1003, que añadió una nueva sección al Código Penal del estado que se ocupa del “robo de salarios” por los empleadores. Bajo AB 1003 que el gobernador Gavin Newsom firmó para convertirla en ley el 27 de septiembre, un empleador acusado de abstenerse de pagar salarios o propinas a un empleado en forma intencional, ahora puede ser procesado por “robo mayor” con la potencialidad de pasar tiempo en la cárcel. Esta nueva amenaza de enjuiciamiento se suma a las sanciones civiles tradicionales que se pueden imponer a un empleador bajo la ley vigente de California.

¿Qué es “Robo Mayor”?

El Código Penal define el robo mayor como tomar ilegalmente el dinero, trabajo o propiedad de alguien, con un valor de $ 950 ó más. La ley AB 1003 aclaró que el “robo intencional de salarios” entra dentro de esta definición de robo mayor. De manera más precisa, el robo de un empleador de al menos $ 950 en salarios de un solo empleado durante un período consecutivo de 12 meses es robo mayor, al igual que el robo total de $ 2,350 en contra de dos empleados o más.

¿Qué pagos se consideran “salarios” bajo la ley AB 1003?”

AB 1003 define los salarios para incluir tanto el dinero pagado directamente por el empleador a un empleado por los servicios prestados, así como cualquier gratificación recibida por dicho empleado. Una gratificación se define ampliamente bajo la Sección 350 del Código del Trabajo como “cualquier propina, gratificación, dinero o parte del mismo” dejado a un empleado por un cliente “por servicios prestados o por mercancía, alimentos, bebidas o artículos vendidos o servidos al cliente.”

Para ponerlo en términos simples, el dueño de un bar o restaurante que toma, o permite a un gerente tomar, propinas de los empleados ahora puede ser procesado por robo mayor si el valor de las propinas cumple con los parámetros mínimos descritos anteriormente. Del mismo modo, si un empleador retiene ilícitamente el pago del empleado, el empleador ahora corre el riesgo de ser procesado en una corte penal, incluso si cree que tenía una “buena razón” para no pagarle a tiempo al empleado.

¿Qué pasa con los contratistas independientes?

Para efectos de esta nueva ley de robo mayor, no importa si el trabajador afectado está clasificado como un empleado o un contratista independiente. La ley AB 1003 lo explica: Un “empleado” incluye un contratista independiente. Más importante aún, bajo la ley AB 1003, la entidad que contrata a un contratista independiente se considera un “empleador.” Por lo tanto, si usted es un empleador cuyo negocio depende del trabajo de contratistas independientes, usted podría ser considerado penalmente responsable por dicho robo intencional de los honorarios del contratista.

¿Cómo afecta esto a la responsabilidad civil?

Nada en la ley AB 1003 impide que el Comisionado Laboral de California ejerza sus poderes tradicionales para iniciar acciones civiles contra los empleadores que violan las leyes de salarios y carga horaria del estado. Y, de hecho, muchas violaciones del Código Laboral ya estaban clasificadas como delitos menores incluso antes de esta nueva legislación. La diferencia es que el robo mayor es un delito grave en California, por lo que el procesamiento penal podría significar hasta 3 años de cárcel para un empleador, es decir, el dueño o la persona declarada culpable de robo.

Si usted tiene preguntas adicionales o preocupaciones sobre esta nueva ley y desea asesoramiento de un abogado laboral que represente a empleadores en el Condado de Riverside y el Valle de Coachella, comuníquese con el Despacho Jurídico de Karen J. Sloat, APC, hoy mismo para programar una consulta.

Fuente:
https://leginfo.legislature.ca.gov/faces/billTextClient.xhtml?bill_id=202120220AB1003

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